Een heldere geest, warm hart en sterk brein?

“The faculty of voluntarily bringing back a wandering attention, over and over again, is the very root of judgment, character, and will. . . An education which should improve this faculty would be the education par excellence…”

“Het vermogen om de aandacht als die afdwaalt bewust terug te brengen, steeds opnieuw, is de basis van oordeelsvermogen, karakter en wilskracht…. een training die dit vermogen kan ontwikkelen, zou de training bij uitstek zijn…”

-William James, grondleggger van de moderne psychologie, 1890

Die training is er nu! In de tijd van William James was die training er nog niet, althans niet in het Westen, maar nu, in de eenentwintigste eeuw, meer dan honderd later, is die training er wel: mindfulness is die training van de aandacht! 

Mindfulness is populair EN het is wetenschappelijk steeds beter onderbouwd. Er zijn inmiddels meer dan 1000 wetenschappelijke artikelen verschenen over mindfulness, en de wetenschap ondersteunt het enthousiasme dat er voor mindfulness is.

Mediteren en mindfulness hebben veel goede effecten: Mensen die geregeld mediteren hebben daar veel aan:

  • betere stressbestendigheid
  • beter immuunsysteem
  • groter gevoel van welzijn
  • minder angst
  • minder gevoelig voor depressie
  • betere focus en concentratie
  • grotere opmerkzaamheid, betere waarneming
  • vriendelijkheid en empathie
  • sneller herstel bij hinderlijke onderbrekingen
  • makkelijker kunnen switchen tussen taken

En dit kan in de hersenen worden teruggevonden! Er zijn inmiddels circa 40 wetenschappelijke publicaties op de effecten van mindfulnessmeditatie in de hersenen. De gevonden neuro-effecten passen bij de resultaten uit de andere studies, er worden effecten gevonden in hersengebieden die te maken hebben met emotieregulatie, aandacht, geheugen, angst, lichaamsbewustzijn.

Zelfs al na 8 weken mediteren worden duidelijke verschillen gevonden.

Voor wie de wetenschappelijke literatuur niet in wil duiken maar wel verder wil lezen, zijn hier een drietal leestips.


Mind, brain and the path to happinessToegankelijke inleiding:
Dusana Dorjee (2014) Mind, brain and the path to happiness: a guide to Buddhist mind training and the neuroscience of meditation

Een toegankelijke inleiding door een leidend wetenschapster (Bangor University, Centre for Mindfulness Research and Practice, Wales).

 

boeddhasbreinEen moderne klassieker:
Rick Hanson (2012) Boeddha’s brein
Een boek dat vertelt welke oefeningen je kan doen om je brein te stimuleren! Leest makkelijk, en inspirerend.

 

zenandthebrainDe klassieker:
James Austin (1999) Zen and the brain.
Dit is wel voor wie zich echt wil storten in de neurowetenschap, ik vind het behoorlijk moeilijk. Maar als je de diepte in wil, veel leesplezier!

 

Mindfulness lijkt op een geestelijke inspanning en een training van je ‘mind’ maar het wordt ook wel gezien als een training van de hersenen/je brein. Ik zou zeggen, als je al merkt dat het op je geest en op je dagelijks functioneren effect heeft, wat kan het je dan schelen of het ook op je hersenen in werkt…. maar blijkbaar denken velen er anders over – jij misschien ook? Laat me weten wat je vindt!

Emancipate yourselves from mental slavery.
None but ourselves can free our minds.
– Bob Marley

 

CC BY-NC-ND © 2016 Hende Bauer/Centrum voor Mindfulness Den Haag, alle rechten voorbehouden.

ALS JE WILT KUN JE DIT ARTIKEL GEBRUIKEN IN EEN TIJDSCHRIFT, WEBPAGINA OF NIEUWSBRIEF als je deze tekst erbij zet, met een werkende link naar de website:
“CC BY-NC-ND © 2016 Hende Bauer van het Centrum voor Mindfulness Den Haag, www.centrummindfulness.nl”

Scroll naar top